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Mostrando entradas de 2008

Timothy Zahn: Heredero del Imperio

Probablemente el nombre de Timothy Zahn sea prácticamente desconocido para cualquier persona ajena al universo de Star Wars, aunque en su país de origen sea un popular escritor de CF con más de treinta novelas en su haber, amén de numerosos relatos más o menos extensos. Pero las cosas son como son y en nuestro país Zahn es especialmente conocido por sus contribuciones a la saga de George Lucas, la cual contribuyó a revitalizar (con un notable éxito) a principios de los noventa. Lo cierto es que a finales de la década anterior la franquicia galáctica de Lucas se hallaba de capa caida. Tras los fuegos artificiales del estreno de El retorno del Jedi (1983) la euforia de los aficionados se fue apagando a medida que se hizo evidente que Lucas tenía otros proyectos en cartera y que la nueva trilogía iba a tardar varios años (como poco) en llegar. La colección de comics de la editorial Marvel cerró en 1986 tras una andadura de 107 ejemplares, mientras que la editorial que tenía los derechos …

Los Secretos, 30 años después

Aunque mucho menos publicitado que en el caso de la Constitución, este año 2008 que despedimos también han cumplido 30 años actuando ininterrumpidamente de cara al público Los Secretos, uno de los pocos grupos supervivientes de eso que se dio en llamar la Movida Nacional y, por qué no reconocerlo, uno de mis grupos musicales favoritos. En cierto modo los hermanos Urquijo le han puesto un poco la banda sonora a mi vida desde que escuché sus primeros éxitos allá por 1978, cuando todavía era un imberbe adolescente en ciernes. Canciones como "Déjame", "Sobre un vidrio mojado", "Ojos de perdida", "No me imagino" o "Quiero beber hasta el perder el control" entre muchas otras forman parte de mi experiencia vital casi tanto como ese primer beso o la primera vez que me senté al volante de un coche. Aunque mucha gente los tildase de forma despectiva de "llorones" o "deprimentes", lo cierto es que a la gente normal, los que n…

Librería Noveno Arte

Como lector y gran aficionado al mundo del comic siempre me parece una buena noticia que se abran nuevas librerías especializadas en este mundillo, y más en este caso por dos motivos muy concretos: uno, por que siempre me ha parecido una pena que Avilés, que es una ciudad que cuenta con una gran tradición en el medio, y en la que se llevan celebrando desde hace varios años unas populares Jornadas del Comic que reunen a lo mejor del panorama nacional e internacional no contase con una librería especializada a su altura, dejando en cierto modo huérfanos a todos los aficionados avilesinos que tenían que peregrinar por otras ciudades para satisfacer su pasión. Y segundo, por qué detrás de Noveno Arte se encuentra Rocío, gran compañera de eventos como las ya citadas jornadas o la Semana Negra y mejor aun persona, y que es toda una experta en esto del mundillo de la viñeta.
Desde aquí pues le queremos desear toda la suerte del mundo en esta nueva y emocionante singladura que a buen seguro sa…

Michael Crichton 3

Capitulo aparte merece su personal relación con el mundo del cine, que no se limita a las adaptaciones de sus best-sellers, sino que también incluye su faceta como guionista, director y creador de películas de cine y series de televisión, tarea en la que se inició en una fecha tan temprana como 1973, cuando escribió el guión de la película de ciencia ficción Almas de metal y su secuela Mundo futuro (1976),ambas ambientadas en un futurista parque temático robotizado que termina volviéndose contra sus visitantes y creadores. Una trama que a ratos recuerda a la muy posterior Parque Jurásico (1993), aunque substituyendo los robots por dinosaurios. Para el recuerdo queda la genial interpretación del gran actor Yul Brinner como el androide pistolero que persigue implacablemente a los protagonistas.
El propio autor retomaría un argumento similar en Runaway: Brigada Especial (1984), donde Tom Selleck tenía que enfrentarse a una sofisticada banda de delincuentes armados con una munición intelig…

Michael Crichton 2

De forma tan simple como injusta Crichton ha sido considerado como un mediocre escritor de ciencia ficción, o como mero autor de thrillers tecnológicos en serie y en cadena. Es cierto que buena parte de su obra se acerca a los parámetros de lo que entendemos por ciencia ficción (caso de La amenaza de Andrómeda, El hombre terminal, Esfera o Parque Jurásico, entre otros títulos). Sin embargo, es dificil introducir a Crichton en la misma categoría que Harlan Ellison o Philip José Farmer (por poner dos ejemplos) y tal vez sería más exacto decir que en buena parte de su obra alienta un profundo interés por la tecnología, sus avances y posibilidades. Así, en La amenaza de Andrómeda Crichton reconstruye con una verosimilitud casi documental los protocolos de emergencia del gobierno norteamericano ante una contingencia biológica alienigena: las instalaciones, el material, los trámites burocráticos, todo ello aparece retratado con un detallismo casi obsesivo. Algo parecido ocurre con El hombre…

Michael Crichton 1

Hace poco fue noticia la muerte del conocido escritor Michael Crichton, víctima de un cancer mortal contra el que llevaba luchando un par de años de forma tan discreta como a la postre infructuosa.
Quienes me conocen o siguen este blog regularmente sabrán que Crichton era uno de mis autores favoritos desde que tuve ocasión de leer, hace ya muchos años, La amenaza de Andrómeda en una vieja edición de la editorial Bruguera. Desde entonces he seguido su trayectoría con cierta regularidad, aunque algunos de sus últimos trabajos no me parecieran tan originales o inspirados como sus primeras novelas. No obstante, quien tuvo retuvo y Crichton se caracterizó hasta el final por ser un hábil narrador que sabía como enganchar y entretener al lector desde el primer capítulo, algo de lo que no pueden presumir otros escritores igualmente conocidos.
Por ello en los próximos días me gustaría dedicarle un artículo más extenso de lo habitual para repasar y analizar con detalle su vida y obra, al igual de…

De Cine: Dominic Purcell

El trono del rey del cine de acción lleva varios años desocupado. Arnold está volcado en sus tareas políticas y ya sólo ejecuta sentencias por Decreto Ley; Sly es una parodia hinchada y cortisonada de si mismo; mientras que Van Damme intenta reinventarse a través de su último proyecto, JCVD. En cuanto a Chuck Norris... Guardaremos un discreto silencio, no sea que el ranger más duro de Texas acuda en persona a saltarnos los dientes de un taconazo con su famosa patada circular. Lógicamente, de un tiempo a esta parte han surgido diversos candidatos a ocupar el cargo, como Vin Diesel, The Rock, Jason Statham o Timothy Oliphant, pero desde el zoco apostamos por un actor menos conocido pero más solvente: Dominic Purcell. Comparado con los anteriores, Purcell es relativamente un desconocido pese a que lleva varios años trabajando, preferentemente en la pequeña pantalla, donde se ha hecho célebre gracias a su papel del presidiario fugado Lincoln Burroughs. Purcell nació en 1970 en Gran Bretaña…

James Bond y la esencia del mal

Este año 2008 el agente 007 ha sido noticia por partida doble; por un lado, por el inminente estreno del Bond 22 (Quantum of Solace) que podremos disfrutar en nuestras pantallas el próximo mes de noviembre; y por otro, por la publicación de La esencia del mal, una nueva novela original firmada por el escritor Sebastian Faulks que intenta recuperar, precisamente, la esencia de las novelas clásicas de Ian Fleming. Escrita con motivo del nacimiento del propio Fleming el 28 de mayo de 1908, La esencia del mal es una interesante continuación del legado de James Bond, un nuevo y apasionante capítulo en la vida del espía más emblemático del cine y la literatura. Retomando el personaje donde Fleming lo dejó, tras los eventos de El hombre de la pistola de oro (1965), Faulks sitúa a Bond en plena guerra fría, en un momento de una tensión y una paz casi insostenibles. La esencia del mal recrea el espíritu de las novelas de Fleming y muestra al agente 007 enfrentándose a peligros tal vez hoy en d…

El Punto de Vista del Observador 7

Hace poco, desempaquetando varias de las cajas que contienen mis pertenencias de juventud me he encontrado con varios de mis antiguos álbumes de cromos. Es difícil que las nuevas generaciones entiendan el placer que los treintañeros (y de ahí para arriba) extraíamos coleccionando e intercambiando cromos. Ellos tienen Internet, canales de chat, teléfonos móviles 3G, videoconsolas, MP-5 y tropecientos canales de televisión digital y por cable. Nosotros, a su edad, teníamos una cadena y media de TV, canicas, chapas, yoyos y peonzas. Y claro está, los cromos. Coleccionar cromos era más que una afición un vicio. Recuerdo que cuando era chico había álbumes de todos los temas imaginables. Estaban los clásicos, con la alineación de los equipos de fútbol españoles; o los dedicados a alguna película o serie de TV de moda, ya fuese de imagen real o de dibujos animados; los de escuderías de coches; los bélicos y/o militares; los de especies animales; y así sucesivamente, según la imaginación del …

David Morrell y el Capitán América

Probablemente más de un lector de la nueva miniserie del Capitán América, El elegido (Panini Comics, 2008), se haya sorprendido al saber que el David Morrell que firma el guión es el mismo Morrell creador de Johnny Rambo, uno de los personajes de ficción más populares durante los años ochenta, autoria que ha pesado como una losa sobre la trayectoria de Morrell, el cual, pese a ser inocente de los desmanes que Silvester Stallone hizo con su criatura, ha tenido que cargar con la sombra de la sospecha de ser un escritor apóstata de la violencia, ultraconservador y politizado. En realidad, Primera Sangre (más conocida como Acorralado) era una novela de acción que estudiaba la difícil situación con la que se encontraban los veteranos de Vietnam a su regreso a los EEUU, al igual que hizo Michael Cimino en su galardonada El Cazador (1978). Al final de la novela de Morrell, Johnny Rambo rubicaba su personal alegato antisistema con sus últimas palabras antes de expirar a los pies de su antiguo…

Homenaje a Mariano Ozores

Hace poco he tenido la agradable sorpresa de ver a Mariano Ozores como invitado en un sketch homenaje del genial programa de humor Camera Café. Aunque en estos tiempos de humor “inteligente” y políticamente correcto el estilo y el humor de este gran artista puedan parecernos desfasados, lo cierto es que Ozores es un clásico indiscutible del cine nacional que supo retratar como nadie la sociedad española (y a los españolitos de turno) entre los años sesenta y mediados de los ochenta, y que en cierto modo ha influido en una legión de cómicos y cineastas posteriores que le imitan con descaro y no poca aceptación popular. Ozores nació en el Madrid de 1926, en el seno de una familía de artistas. Sus hermanos Antonio y José Luís fueron célebres actores, y sus padres estaban vinculados al mundo del teatro, donde el propio Mariano dió sus primeros pasos a finales de los años 40. Más tarde, escribió varios textos humorísticos y chistes gráficos para la revista de humor La Codorniz. Sus comienzo…

AsturCon 2008

Quienes hayan leído mi crónica de la pasada AsturCon del verano del 2007 recordarán que el texto terminaba aludiendo al más que probable cambio de emplazamiento al que se enfrentaban tanto la Semana Negra como la propia AsturCon: “¿Qué nos deparará el futuro? Por diversos motivos que no hacen al caso es bastante probable que la Semana Negra deba cambiar de emplazamiento y, dado la interrelación que existe entre ambas, eso podría afectar a su vez a la AsturCon. La convención, no obstante, parece bastante consolidada y ha alcanzado un nivel de madurez tal que permite confiar en que los organizadores tengan cuerda para rato y seguir sorprendiéndonos muchos años más. La próxima cita, el verano del 2008”.
Al final la sangre no llegó al río y, si bien es cierto que el emplazamiento temporal en la playa de Poniente no estuvo exento de polémica por parte de las asociaciones vecinales, la respuesta del público fue, como de costumbre, multitudinaria y muy positiva. Y si bien es cierto que inicia…

Solo Rules!

No hace mucho, un anónimo grafitero fan de la saga de la Guerra de las Galaxias decoró un callejón de nuestra ciudad con una impactante silueta de nuestro contrabandista espacial favorito. La noticia no tendría mayor trascendencia, si no fuera por que dicho callejón se ha convertido en lugar de peregrinaje para todos los aficionados a la saga espacial de George Lucas que acuden a hacerse una foto junto a la pintura en cuestión.
He aquí la imagen original:


Y como no, aquí un servidor posando junto a Han Solo:


Han Solo Rules!

Expediente X: Creer es la clave (2008)

Chris Carter nos ha pillado por sorpresa, rodando una nueva película sobre los Expedientes X seis años después del final de la serie, cuando ya pocas personas (incluso los más fieles incondicionales) apostaban por ello. En realidad, el último episodio de la serie televisiva ("La verdad", partes 1 y 2) dejaba bastantes cabos sueltos, en especial todos los relativos a la invasión y colonización alienigena de nuestro planeta, por lo que más de un seguidor habitual tenía la esperanza de que Carter retomase la franquicia en la gran pantalla para darle un digno colofón a la serie. No es el caso de este Creer es la clave (2008), que por tono y argumento recuerda más bien a cualquiera de los episodios autoconclusivos de la séptima temporada, por poner un ejemplo. En esta ocasión Mulder debe salir de su retiro, a instancias de Scully, para ayudar al FBI a capturar a un misterioso asesino en serie que tiene secuestrada a una agente del cuerpo. El elemento "sobrenatural" vien…

El Caballero Oscuro (2008)

Reconozco que sentía curiosidad por ver la nueva entrega de las aventuras del Hombre Murciélago firmada por Christopher Nolan. Y es que la anterior película (Batman Begins, 2005) no había terminado de convencerme del todo pese a varios interesantes aciertos estéticos y visuales. Sin embargo, las escenas de acción resultaban demasiado confusas para mi gusto, mientras que por otro lado los motivos del villano de turno resultaban poco claros. En el comic, Ra's al Ghul es un ecoterrorista mesiánico que intenta eliminar a la mayor parte de la humanidad para salvaguardar el ideal de pureza que él tiene del planeta. Sin embargo, en la película no acababa de quedar claro la inquina especial que le tenía a Ciudad Gótica. Así y todo, el filme prometía y cabía esperar que, salvando esos pequeños detalles, Nolan y compañía todavía podían hacer una gran película de Batman. Y así ha sido. El Caballero Oscuro es todo lo que le falta a su predecesora y mucho más. Tras el punto de partida que supu…

Top Ten de series míticas de la TV

Para hacer tiempo mientras preparo la crónica de la Asturcón 2008 nada mejor que otro Top Ten, en este caso dedicado a mis series favoritas de TV de todos los tiempos. Para evitar susceptibilidades, el orden es puramente cronológico. Así que ya sabéis, camaradas: a leerlo, opinar, disentir y hacer sugerencias:
Los Vengadores – No los de la editorial Marvel, sino John Steed y la Sra. Peel, la pareja de espías más camp y glamorosa de la pequeña pantalla. Sus aventuras, delirantes mezclas de género que oscilaban entre el espionaje y la ciencia ficción más delirante e irreal, marcaron al rojo vivo a varias generaciones de telespectadores. Cuentan con fanáticos conversos del calibre de Grant Morrison o Ian Edginton, entre otros nombres ilustres. Dark Shadows – En el principio tan sólo era un culebrón gótico, entonces llegó Barnabas Collins y todo cambió. Oscura, retorcida, adictiva, con permiso de Joss Whedon la mejor serie de vampiros AB (Antes de Buffy). Star Trek TOS - “El espacio, la fron…

XXI Semana Negra: un interludio

Como bien saben los visitantes más asiduos, desde hace unos días estoy inmerso en las tareas correspondientes a la edición de este verano de la Semana Negra, lo que me impide actualizar este blog con la frecuencia que me gustaría. Si quiero aprovechar, no obstante, la ocasión para indicar cuales serán las próximas entradas del zoco: para empezar, una crónica de la Asturcón 2008, a la que seguirá un repaso a las novelas de James Bond no escritas por Ian Fleming (con motivo de la publicación de La esencia del mal, de Sebastian Falks), para terminar con un artículo en el que haré un repaso lo más detenido posible de la obra de ese gran escritor que es David Morrell (si, el de Primera Sangre y posteriores). Y también tengo pendiente terminar el comentario sobre el Soy leyenda de Richard Matheson. Como ven, hay cuerda para rato. Pero eso será una vez pasada la vorágine de la Semana. Un abrazo a todos y nos leemos en breve ;)

Un toque de irrealidad

Decía Philip K. Dick que la realidad son todas aquellas cosas que, cuando dejas de creer en ellas, se obstinan en permanecer ahí. Él debía de saberlo bien, ya que el autor de ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? (1968) es uno de los escritores que más experimentó en su momento con sustancias alucinógenas de todo tipo con el fin de difuminar los límites de la realidad, como es el caso de Ojo en el cielo (1957), una novela en la que una serie de personajes quedan atrapados en una máquina que crea un universo virtual a la medida de cada uno de ellos. Pero Dick no fue el único escritor interesado en la materia; otros nombres clásicos del género, como Fredric Brown o Roger Zelazny han explorado, desde diferentes puntos de vista, ese difuso concepto que conocemos bajo el término de “realidad”. En el relato “No sucedió” Brown insinuaba la idea de que esta era patrimonio exclusivo de un grupo de privilegiados que podían moldearla a su antojo, una idea similar a la que planteaba Zelaz…

Alan Dean Foster 3

Capitulo aparte merecen sus colaboraciones con el Universo Expandido de George Lucas, que comienzan en 1976 con la novelización de la primera entrega de la saga, que apareció originalmente publicada como: La Guerra de las Galaxias: Capítulo primero de las aventuras de Luke Skywalker. Se trata de un trabajo más que interesante, ya que Foster trabaja a partir del guión original de la película y por ello en el libro aparecen escenas y acontecimientos omitidos en su momento hasta la versión restaurada de 1997. Como detalle anecdótico, señalar que la novela siempre ha aparecido firmada por George Lucas, aunque la autoría final de Foster sea de sobras conocida.Tal vez por ello el autor que nos ocupa fue uno de los pilares del primigenio Universo Expandido de Star Wars al escribir una de las primeras continuaciones más o menos oficiales del filme original: El ojo de la mente (1978). Según varias fuentes, este novela fue concebida como guión para una secuela de bajo coste en el caso de que La…